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Noche de muertos en Janitzio

All Saints night, or Deads' night is maybe one of the most magic celebrations here in Mexico. It is a remain of indigenous traditions, mixed with catholic believes. Basically, people set an altar at home, where they put food and drinks, candles and sometimes religious images or pictures of their friend or relatives who have passed away. Supposedly the souls of the deads come during the night and eat the meals. Some people refers that when they eat the food after the celebration, it has no flavor: deads had taken it away.

In differents parts of Mexico, the celebration has different variations. In some places, it is a tradition to set the altars on the graveyards, as it is done in Janitzio, an island in Michoacan. (pictures are from there). Normally, we have this celebration on November 1st and 2nd. Suppossedly, on the 1st we remember dead children --some people call them little angels--, and on the 2nd the rest of our deads. Is nothing to do with Halloween, because the general belive is in Mexico is that on those days spirits of deads visit their loved ones, but not to scare them or anything. (But in general, may people in Mexico also belive in ghosts, spirits and so on, and the country is full of histories about them.)

This is maybe my favorite mexican tradition, because since the ends of October you can see cempasúchil flowers (the orange ones) in the markets, the downtown (even in Mexico City) has an special incense smell, sugar skeletons are sold on bakeries and groceries, the weather is not yet so cold, but normally windy... And also we have an amazing tradition of art with skeletons made with different materials like paper, mud, chocalate, sugar...

The celebration has became more important in recent years, maybe because of folk, tourism or who knows why, but it is still a unique tradition.

Aunque el espacio no exista esta en nuestros corazones. Recetas Audrey

El titulo del post es una pinta que vi en un muro de Cerdanyola del Valles. El original estaba escrito en catalan y les podra dar una idea del rollo identidad/autonomia aqui en Catalunya. Como nota curiosa, les retransmito la teoria de Audrey, la francesa (de Perpignan, para ser exactos) que comparte el piso con Javier: ella dice que en la parte espanola de Catalunya el catalan es tambien el lenguaje de las izquierdas, o dicho en palabras de brigadista, de los otros catalanes. Quiza eso explica porque todos los catalanes con los que he convivido hasta ahora, en Mexico o en otros lugares del mundo, hablan catalan: porque estan relacionados de un modo u otro con la construccion de otro mundo posible. Eso explicaria tambien un misterio en el que nunca ahonde: porque Lisa, una companera de la Septien, aprendio de nina el catalan y no el frances (aunque su madre sea francesa y su padre de origen espanol). Y para hablar de algo un poco mas tangible, les contare que he aprovechado mi tiempo de reposo en casa para aprender de Audrey un poco de cocina francesa (o su version de ella) mientras a mi vez le transmito algunas recetas mexicanas. Aqui va una de las recetas: Pechugas con nata (segun Audrey)
  • Pechugas de pollo
  • Mostaza dijon
  • Crema
  • Aceite para cocinar
Preparacion: Cubrir las pechugas con mostaza y cocinarlas en una sarten caliente. Cuando esten casi listas, anadir crema al gusto y dejar calentar un poco. Mover si es necesario para que la mostaza y la crema formen una salsa. Se puede comer con arroz blanco.

El sueño de un fotógrafo y la varicela

Como se podrán imaginar por lo que les he dicho, Essaouira es el sueño de un fotógrafo.
 Todo, absolutamente todo, es tan hermoso y brillante (a veces al mismo tiempo que extraño y desolador) que venir aquí con una cámara equivale a querer tomar todo.
 Pero como nada en la vida puede ser totalmente perfecto, en el viaje a Essaouira me enfermé varicela.
 El asunto fue un sueño surrealista, porque pasé dos o tres días con una fiebre ligera pero sin ronchas, sin poder darme cuenta de qué era lo que me pasaba, alucinando con la ciudad luminosa, el couscous y vasitos de té de menta súper dulce.
 Sumando a eso que Marruecos está lleno de farmacéuticos, enfermeras y médicos bien capacitados pero que en esta región sólo hablan árabe y francés, digamos que el diagnóstico no fue algo fácil.
Para no ahondar en la historia de la enfermedad, mejor les dejaré unas fotos. Creo que muchas de mis mejores imágenes del viaje las hice aquí, y aunque ahora no puedo subirlas, dejo este espacio para ellas.

Llegar a Mogador الصويرة

Mogador no es sólo un sitio en la imaginación del escritor mexicano Alberto Ruy Sánchez. Mogador es una ciudad verdadera en la costa atlántica de Marruecos, llamada Essaouira, que en en árabe se escribe الصويرة.
El nombre de Mogador se lo dieron los marinos portugueses medievales. Aunque es un importante centro turístico, conserva un sabor muy auténtico, con su muralla rojiza bañada por el Atlántico, un mercado de pescado extraordinario, las joyerías que parecen sacadas de las Mil y una noches y un sinfín de tiendas encerradas entre los muros blancos de la medina.
Llegar a Essaouira para mí fue no querer irme. A diferencia de las ciudades europeas, que son bellas en sí mismas, pero a la vez demasiado limpias y pefectas para parecer totalmente reales, Essaouira es tan real como sus miles de gatos y gaviotas alimentados con los restos de la pesca, como sus mendigos, traficantes de drogas, niños de la calle y oscuros locales de té.
Nosotros nos quedamos en un hotelito barato, llamado Agadir o algo así, donde por 100 dirhams (unos 130 pesos) tuvimos un cuarto blanquísimo con un armario viejo que olía a humedad y una ventana a una de las dos calles principales de la medina (la parte amurallada de la ciudad). El interior del hotel mismo era todo un sueño: con escaleras de mosaicos y las paredes parcialmente adornadas con diseños extravagantes; el resto, como muchos lugares en la ciudad, estaba simplemente pintado de un simple blanco que  hace que el resto de los colores luzcan mucho más brillantes, y que todo Mogador brille con una luz que sería el sueño de Van Gogh. De hecho nuestro cuarto mismo me recordaba un poco a la pintura de la habitación de Vicent en Arlés.

El sueño del Sahara


De las cosas que nunca imagine hacer en mi vida, una fue dormir en el Sahara, el desierto mas desierto, el que da nombre al concepto. El camino de Marrakech al Sahara lo hicimos en un tour, subidos en un autobus con gente de los cinco continentes: tres chicas australianas, tres coreanos, un argentino, una argentina/coreana, una ecuatoriana, una japonesa, un tipo de Singapur; una pareja de canadienses y otra de marroquíes. En otra pequeña camioneta viajaban una pareja de londinenses y un grupo de cuatro italianas. La ruta basicamente fue seguir las faldas del monte Atlas y toparnos con los rios y su maravillosa vegeteación. Al atardecer del segundo día llegamos al último campamento antes del Sahara. Ahí subimos a los camellos y por una hora nos adentramos en el paisaje de dunas interminables pintadas de colores pastel por el sol que e escondía. Cenamos con nuestros guías, unos bereberes (son miembros de tribus nómadas que llevan a su ganado por el desierto del Sahara) que nos prepararon comida tradicional y nos armaron tiendas de campaña con alfombras de las que tejen las mujeres bereber. Nosotros, como muchos de los más jóvenes en el grupo, pasamos la noche entera en las dunas, jugando con la arena suave bajo la luz intensa de la luna llena. De noche y bajo la luz de la luna, el Sahara es increíblemente suave y amigable, no te puedes golpear con nada porque todo es arena, y los animales más "peligrosos" que vimos a nuestro alrededor fueron escarabajos del tamaño de la mitad del puño de la mano. La noche del desierto es súper silenciosa: no se escucha nada salvo el viento, y eso sólo si giras la cabeza en cierta dirección. Esa noche en el Sahara murió mi miedo al desierto algo de mi miedo al desierto, que tenía años alimentándose de mis recuerdos de infancia de Sonora y Arizona y las noticias de migrantes muertos tratando de cruzar la frontera.
Ya ven que eso de subir fotos no es lo mío... aquí trato de mantener el orden del recorrido, primero un río que atraviesa por las gargantas del monte Atlas, después el Atlas, verdadero coloso de la tierra africana que extiende sus redondeces iluminadas por el sol al cielo azul intenso... Fotos de gente berber. Un hombre en una tienda junto a la carretera, y Fátima, una mujer tejiendo. Luego las dunas y la sombra de mi camello, que por cierto, lloraba (a veces).

Marrakech, la fiesta que no termina


Al final si vine a Marruecos. Y digo al final porque para ser sincera, una parte de mi estaba temerosa de hacer otra vez el transito del primer mundo al tercer mundo, del occidente al mundo arabe. Marrakech fue la primera ciudad del recorrido. Su plaza principal es un jolgorio que no duerme; desde la manana hasta la madrugada encuentras en ella mendigos, encantadores de serpientes, musicos, vendedores de comida, mujeres que decoran las manos con tatuajes de henna, puestos de jugos, mesas de los cafes al aire libre... y por supuesto, muchisimos vendedores de pirateria, con puestos desde lo mas simple hasta la verdadera sofisticacion donde lo mismo encuentras unos lentes Gucci que unas babuchas tipo Mil y una noches. En fin, Marrakech vibra desde que el sol sale hasta mucho despues de que se pone.
La foto es la torre de una mezquita en Marrakech... desde ahí llaman por altavoces a la oración. A diferencia de en India, la entrada está prohibida a los no musulmanes, pero desde la calle se advierte la esplendidez de sus diseños y alfombras. La mezquita, efectiva imagen del paraíso.

Vislumbres de Barcelona y Cerdanyola

Lo primero que visite en la ciudad de Gaudi, el famoso arquitecto catalan, fue la iglesia de La Sagrada Familia. Como iglesia es una locura, bastante distinta a todas las que he visto en mi vida. Lo mejor fue ver la luz de sus vitrales cuando casi estaban cerrando y escuchar a la gente cantar en la capilla de al lado... Ya con Él fui al barrio gotico y la catedral... en memoria de los dias de universidad aplique mis mejores practicas aprendidas a los indigentes y terminamos cenando pan con queso y un guiso de atun en plena calle, sentados en una banca. Barcelona es una ciudad de bastante ambiente, muy cosmopolita y muy artistica. Simplemente en las calles se pueden ver actores y musicos sorprendentes... es una ciudad para enamorarse. Cerdanyola es el pueblito donde vive el primo Javier. Esta a unos 20 minutos del centro de Barcelona en tren. Para ser pueblo es bastante animado, se ve gente en las calles y bares y restaurantes abiertos hasta la una de la madrugada o mas tarde; pero tambien tiene su encanto campirano: hay una colina llena de colas de zorro que se mecen con el viento, se cruza un rio para tomar el tren, la fruteria esta enfrente, los vecinos te saludan... con decir que un dia que subi a tender la ropa en la azotea escuche los ecos de un concurso de baile que se celebraba en la escuela local.

Angeles atrapados en el aeropuerto

Se que voy muy atrasada con la narracion, asi que retomare poco a poco. Salir de India fue una de las experiencias mas dificiles de mi vida, no solo porque emocionalmente me haya costado trabajo irme, sino porque perdi mi vuelo y con la ineficiencia de la oficina de British Airways en Delhi querian dejarme esperando 48 horas para cambiarme el boleto... Al final lo resolvi poniendome terca como mula y hablando con toda persona de British que tope, con mi agente de viajes en Mexico, con mi familia y con un amigo en Delhi. Pero aun asi tuve que pasar una noche en el aeropuerto. Esa narracion merece hacerse con mas detalle, pero por el momento solo agradecere a Isaac de Costa Rica, Shannon de Michigan y Zulma de Puerto Rico que estuvieron conmigo en la crisis. Ellos llevaban tres dias acampando en el aeropuerto, porque viajando como parte de un grupo misionero tuvieron problemas con su agente de viajes y al final el dinero no alcanzo para que todo el grupo tomara su vuelo a Beijing. Ellos decidieron quedarse, y creo que horas despues de que yo sali de India ellos lograron irse por fin a China... En fin, ellos tres fueron mis angeles. Me compartieron su comida, cuidaron mis maletas mientras arreglaba los tramites, me ensenaron a moverme en el aeropuerto y, lo mas importante, me compartieron sus historias, sus esperanzas y con ello me dieron un apoyo moral invaluable. Ya en Londres no pude reacomodar mi vuelo a Lisboa y para evitar vueltas vole directo a Barcelona. Tres sighs y dos catalanes me ayudaron en ese proceso. Las sighs eran una pareja de hermanas que volvian a Francia de la escuela sigh internacional de Punjab... ellas me dieron animo para lidiar con los de British en Delhi. Y luego en Londres un sigh canadiense me cuido mis maletas y me ayudo a hacer las llamadas internacionales que necesitaba... ni siquiera se los nombres de todos ellos, pero en verdad me salvaron. Y los catalanes... uno me oriento en el vuelo Delhi Londres. El volvia a su casa en Barcelona tras estar un ano estudiando hindi en Varanasi o Benares, la ciudad sagrada del Ganges. El otro fue Hector, un valenciano que volvia de Mexico a su tierra y que me pastoreo en el vuelo hasta Barcelona donde yo ya moria de agotamiento tras mas de treinta horas sin dormir. Ademas me dejo usar su movil para llamar al primo de Él y me ayudo a encontrar mis maletas... cosa que sola no hubiera logrado; jajaja. Y finalmente, el ultimo angel del trayecto fue Javier, primo de él, quien me hospedo en su casa (y me hospeda hasta ahora). Asi que ya saben, hay muchos angeles volando... aunque sea en avion.

India total thanks

Esta es la copia de un mail que envié a algunas de las muchas personas que me ayudaron en India. A muchos otros no les he escrito aún, y los más, nunca podré escribirles porque fueron gente que conocí en un tren o en la calle, que simplemente me invitaron un chai, me prestaron dinero o me acompañaron a tomar mi camión...
Aunque es cierto que los indios pueden ser tramposos y estafadores, para mí mi mejor experiencia del país fue su gente, descubrirle la bondad a cada rato, especialmente en los momentos que más lo necesité.
Hello everybody!! ´ I'm Adriana, the mexican girl you met in India. I just want to write this collective e mail to say thanks to some of the people who helped me during my trip in India. Maybe I should write to each of you, but as I'm now stitll travelling to do so is more difficult for me. Thanks to everyone, receive my best regards, and all the best for you all!! In GOA Sharon: I hope you're fine now back home. Vagator was a great option to stay, I relly enjoyed myself at the beach. Good luck with your business girl!! I'm now in Barcelona, probably I'll cross to France in some days... Manu: I had a great time at your guest house. And thanks for the games you teached me, they helped me to spend time playing with indian children at the train... In KERALA Jackson: My best regards to your family. Thank you very much for showing us the spicies at your place, it was a really unforgetable experience. I'll send you the pictures as soon as I can, and I promise you to visit you again some day!! In PONDICHERRY Hiro: Thank you so much for your great advise. I had a great time at Samasti and as soon as I go back to Mexico I'll be working on my articles. Send me some of your pictures!! I'll never forget our meeting in front of the sea in Pondi... Janet: It was a lucky chance to meet you again at Pondicherry, after meeting at the airport. Give my best regards to Victoria, thanks to her I found a really great place to stay in Pondi. Sham: What can I say guy? You will always be my first indian male friend. Thank you so much for showing me Pondi, without you my memories of the city won't be so amazing. I hope to see you some day in Mexico, or in any other place of the world. Whenever you come to Mexico city or to Taxco, just let me know. In AUROVILLE: Yann: Espero que estés bien en Francia. A mí el golpe de salir de India me fue demasiado duro, pero afortunadamente Barcelona es una ciudad amable que me recibido con calidez. Lilo: Are you still in "our" room? It was a great experience to share room and life experiencies with you. I hope you to have a pleasent return to your place. You made my so much to think in my mother... About your daughter... I hope she realize soon what's better for her. And you must write something about Auroville, too!! Umesh: I hadn't forget you, just wait a bit more for the photos. Hope you had a great holiday!! Keri and Coren: are you back home guys? You are such a lovely couple that I just want to wish you all the best, no mather if you settle in Auroville or in any other place of the world. And you both, are so special... Caroline: I hope you're fine girl. Meeting you was great, and I'll never forget our art cookies!!! jojo. Please send me the pictures you take of the cookie tree!! Antarjyoti: Thank you again for the nice lunch, and for the trip without moving to the coast of France. Give my very best regards to Rosa, even if I din't had the chance to meet her in Auroville I'm sure she's an extraordinary woman. Could you give me her e mail adress please? Enjoy your trip to Europe, hope to see you in another place of the world and thanks for being my "guide" in spiritual matters in Auroville. To all of you: As soon as I can I promise to send you all the pictures!!! In DELHI: King: I hope you enjoyed the mexican dinner. Take care Sylvia: I finally didn't go to Dharamsala, but I spent 3 days in Agra with the Taj!!! I hope you have a nice trip, take care girl!!! It was really nice to meet you. Ashton: to speak for you record made my realize how important are some certain topics to me. Thank you so much for the book, is now in Barcelona with me, and maybe in Morocco or Mexico I'll pass it to the next reader!! Have a nice time in Nepal, nothing is better than travelling for a broken heart. Keep in touch guy!! Leticia: Gracias por tu recomendacion del bazar. en mi ultimo dia en India fui no a ese, pero a otro bazar local y fue increible. Ahora estaras en Italia y yo en Barcelona... Al final por un desastre con los vuelos parece que no iré a Lisboa... Cuídate, nos vemos en otro lugar del mundo, mantente en contacto. If you want, you can send me information about ecological issues and I can send you information about political prissioners, ecology... you now, about another possible world. Isaac, Shannon and Zulma: You guys were just like angels to me. Only because of you I took the risk to spent the night at the airport, and only in that way I got a new flight to London. hope you're now in China, all the best for your trip!!

Namaste India


Pues que me voy de India, que como Oaxaca (la primera ciudad de la que me enamore intensamente) siempre tendra un lugar muy muy especial en mi vida. No he escrito y no prometo hacerlo pronto. Pero ya les contare del final de la aventura en India... Investigue para dos reportajes: uno sobre que significa el beso en India (no es tan normal besarse en publico) y otro sobre mujeres, por presion social, se han casado con el hombre que las violo.
Delhi, capital politica de India, fue para mi un sueno surrealista calientisimo... y con caliente me refiero a la temperatura (45 grados o mas al medio dia), pero tambien al ritmo intensisimo de la ciudad capital... bazares, mendigos, embotellamientos, tiendas de lujo, un sistema de metro increiblemente moderno. *******Thanks to KUNI for making possible at his home many of the most memorable meetings I had have during my travel.*********
Una de mis visiones del Taj. Para los que piensan India como el Taj y vacas, ¿puede haber algo más indio que esta foto? Sin embargo, la realidad es siempre infinitamente más compleja. Loren tiene su propia versión de la foto. Más profesional que la mía, seguro, y como una hora más tardada.
Y de Delhi me fui a Agra, la ciudad del Taj Mahal. Del Taj tuve muchas experiencias. La mas poetica y contable fue en una explanada de marmol blanco, mirando al rio Yamamuna acariciada por la brisa fresca de las seis y media de la manana. Pero tambien experimente el Taj desde afuera... cruzando el rio en una balsita de madera con una familia india, entre vacas y pastores con sus cabras... Y desde la ciudad, que en cierto modo vive con y para el Taj, pero al mismo tiempo lo esta matando con fabricas y quema de basura alrededor, y reglas de seguridad cada vez mas estrictas por la pura paranoia a que sufra un ataque terrorista... Y desde la gente. Cada viernes el Taj se cierra a los turistas y solo se permite el acceso a los musulmanes para rezar en la mezquita del interior... mucha gente tiene desde su azotea vista al Taj. Un hombre en un restaurante que nunca ha entrado al edificio del Taj, sino solo a la mezquita. Pero que cada manana antes de ir a trabajar, ve al Taj desde la azotea casi diciendole "Buenos dias Taj".
Delhi y Agra las hice viajando con uno de mis hermanos de Chiapas: el Loren, originario de Extremadura, establecido en Madrid. Viajar con el fue muchas cosas... Por decir algo, solo dire que en el tiempo que estuvimos juntos, el dejo de fumar y gano algunos de los mas de diez kilos que perdio viajando en India. Yo me di cuenta que en India, como en muchos lugares del mundo, las mujeres no nacen libres, sino se hacen libres. Y tras varias semanas de vestir, vivir y viajar como india, tuve que recordar hacerme libre. Los dos terminamos en Agra pensando con intensidad en nuestros respectivos companeros de vida. ********Hasta la victoria siempre, ese Loren.*********
Palmerito: el Taj habla de amor y muerte, ya te contare.
Gracias especiales a Perla que hizo posible que me vaya hoy a Lisboa.

Caminata nocturna: las mujeres protestan

Una nota de mujeres caminando de noche en Nueva Delhi, una de las
ciudades más peligrosas de India para las mujeres.

<a href="http://thescotsman.scotsman.com/index.cfm?id=1498212006">Artículo
en inglés</a>.

Vientos paralelos México-India: flores en 14 de febrero

En 14 de febrero, un vendedor de flores que perfectamente podría ser
mexicano... pero es de India, donde algunos grupos musulmanes
protestan contra la celebración de San Valentín por ser una imposición
occidental que "aparta a los jóvenes de sus raíces".

El artículo completo se puede ver aquí.

Un articulo de The Hindu que me recordo a Provida

Una editorial del periódico The Hindu sobre la prohibición de la educación sexual en las escuelas del estado de Maharashtra. Cualquier semejanza con deseos de grupos tipo Provida es mera coincidencia. Aquí está el artículo completo en inglés.

Crónicas de Mumbai

Mumbai es una ciudad donde todo está pasando al mismo tiempo. Quizá
por eso es una buena ciudad para ser escritor. El famoso Salman
Rushdie, amenazado de muerte por su Versos Satánicos es de aquí,
también Kiran Nagarkar, escritor bilingue que entrevisté y ahora
encontré un buen blog de uno un poco más amateur.
http://bskeshav.sulekha.com/blog/post/2007/04/morally-challenged

Auroville

Hablar de Auroville es una cosa complicada. Por decir algo, diré que Auroville es un sueño tratando de volverse realidad, pero el problema es que no solo es un sueño, sino muchos sueños conviviendo en el mismo espacio: el sueño de usar sólo electricidad generada por celdas solares o molinos de viento; el sueño de cooperativas de artesanos que comercien sus artículos por precio justo; el sueño de indios tamil de tener una mejor vida; el sueño de hacer convertir tierra árida en bosque; el sueño de muchos europeos de vivir en un lugar con más libertades y menor costo de vida; el sueño de construir un edificio basado en las visiones de una mística... Por decir otra cosa diré, muy en idioma de brigadista, que Auroville es un otro mundo, muy otro del de la Garrucha en Chiapas. Pero ya que no soy muy buena con esto de las explicaciones, prefiero hablar de la gente que aquí conocí... tal vez eso les ayude a formarse su propia idea de qué es Auroville. Si quieren datos más concretos, o una versión más clara, pueden ver la página www.auroville.org. Hiroyuki, vive en Tokyo, Japón. Estudió diseño de modas, toma fotografías con una Pentax que pesa unos cuatro kilos y trabaja en una compañía japonesa de telefonía móvil. Yanick, es francés. Ha vivido en París y otras ciudades, también ha viajado por largas temporadas a México, Canadá y otros lugares. Ahora, tras años de trabajar como ingeniero de procesos en una compañía francesa, ha decidido mudarse a Aurovilla para descubrir el trabajo que verdaderamente le satisfaga hacer. Lilo, vive en Hamburgo, Alemania. Vino a India para viajar por cinco meses. Estuvo en un ashram de Osho de Katmandú, Nepal, y volvió a Auroville para descansar antes de volver a su país. Caroline, Keri y Coren viven en Seatle, Estados Unidos y están pensando en mudarse a Auroville. Caroline es, entre otras cosas, pintora. Keri daba masajes de rehabilitación y Coren trabajaba en reforestación, entre otras multichambas difíciles de definir. Los dos últimos planean casarse (nada formal, quizá con los árboles como únicos testigos) y empezar el proceso de convertirse en aurovillianos.
Srimoyi es auroviliana de origen bengalí. Sus abuelo siguió desde el principo a Aurovindo. Vive en Auroville desde los inicios del proyecto. Ahora, su pareja es un alemán. Tiene dos hijas. Dirige la casa de huéspedes donde me quedé. Antarjyoti es de nacimiento francés, hijo de madre iraní. Desde hace 16 años vive en Auroville. Antarjyoti es su nombre de auroviliano y viene del sánscrito. Es artista. Ahora hace caligrafía y toca el arpa. Considera que meditar en Matrimandir, el llamado centro espiritual o alma de Auroville es su droga. Rosa, a ella no la conocí más que en foto y de oídas, pero vale la pena mencionarla creo yo. Es española, de Murcia para ser más concretos. Trabajó por muchos años como voluntaria en Guatemala, ayudando a buscar cuerpos de las víctimas del tremendo geneocidio de los años 80 (y posteriores). Umesh es indio, trabaja en Bangalore como ingeniero en computación. Vino a Auroville de vacaciones.
Fotos: En la del arbol aparece Keri acomodando unas galletas que una noche pintamos ella Coren, Caroline y yo. La foto la tomo Caroline Rockey.
Las dos donde aparezco yo las tomo Umesh. Las dos son en la casa de huespedes donde me quede. El hombre con el que aparezco en una de ellas es Yannick, que me termino adoptando casi como su hija y me llevo varias veces en su bici por los enredados caminos de Auroville. Si puedo luego subo las fotos que yo tome...
Si uno conoce semejantes personajazos en India es porque, quizá, uno mismo es un personajazo. ¿Ustedes que creeen? ¿Encajaba bien en la comunidad de raros internacionales? ;)

Pondicherry, pequeña Francia en India

Tras el shock de Chennai, y ansiando cambiar de aires, huí a Pondicherry, ex colonia francesa a unas cuatro horas de Chennai. La carretera en sí misma fue un cambio agradable: en cuanto sales del paisaje estrecho y amontonado de la ciudad, empiezas a ver campos, y después de un rato, el mar. De hecho, en un punto del camino hay una enorme mina de sal o salina, donde secan el agua salada para extraer la sal. La vista es hermosa: cuadros de arena donde el agua se seca al sol se alternan con pilas blancas de sal en un extenso llano. Pondicherry tiene aún hoy día una gran influencia francesa: hay un gran jardín en el centro, algunos edificios de arquitectura francesa, y, si los sabes encontrar, hay barrios completos que parecen franceses, por la arquitectura y la profusión de árboles y flores que los adornan. Pero no sólo eso, sino que también en las calles puedes escuchar franceses hablando su idioma; hay un Liceo francés e institutos y oficinas financiadas por Francia. En Pondicherry me sorprendió la influencia de un gran maestro, Sri Aurobindo. Aurovindo era bengalí, fue contemporáneo de Gandhi y al igual que él realizó estudios en Inglaterra y después hizo activismo por la independencia en India. Sin embargo, Aurovindo, a diferencia de Gandhi, se apartó de la vida política varios años antes de que se fueran los ingleses. De hecho, Aurovindo llegó a Pondicherry huyendo de la persecución de los ingleses y con el tiempo se fundó ahí su ashram (literalmente quiere decir la casa donde un maestro alberga a sus discípulos). Aunque Aurovindo murió hace más de 50 años, el ashram posee hoy unos 400 edificios en la ciudad y gente de toda India y de varios países del mundo trabaja en el él o viene a visitarlo. Además de casas de huéspedes, el ashram posee librerías, granjas, talleres de ropa, escuelas, una imprenta y muchas otras cosas que fueron creadas para satisfacer las necesidades de los discípulos y visitantes. La discípula más importante de Aurovindo fue una mujer francesa de origen turco-egipcio llamada la Madre. A la muerte de Aurovindo fue la encargada de dirigir la administración y organización del ashram, y también fundó una aldea internacional basada en los principios filosóficos de Aurovindo de que la humanidad debía buscar en paz sin diferencias de credo u origen nacional. Esa aldea se llama Auroville, y fue mi siguiente parada en el viaje.

Nataraja y Vishnu

Si te quedas lo suficiente en Chennai, puedes descubrir su lado amable, como por ejemplo, los museos.

Chennai: cuando las grandes ciudades nos patean

Las paradojas de ser chilanga: a pesar de vivir en la ciudad más grande del mundo (o precisamente por eso) odio las metrópolis monstruo con el ruido, el caos y las multitudes que entrañan. Y sin embargo, creo que esas ciudades gigantes nos enredan en una relación de odio-amor de la que es difícil escapar: por un lado odias el tráfico, la suciedad y el hacinamiento, pero por otro lado no puedes irte porque en la gran metrópoli encuentras escuelas, empleos, transporte, centros culturales y un montón de cosas más que difícilmente hay en una ciudad más pequeña, más hecha a la media del ser humano y no de las cosas.
Para mí el contraste entre Panjim, en Goa, que es una ciudad caminable, limpia y hermosa; y Chennai, que es un vibrante y escandaloso amasijo de calles, motocicletas, camiones sin vidrios en las ventanas (el calor los hace innecesarios y hasta ridículos), polvo y mulitudes; fue insoportable.

La hospitalidad de Kerala

En México somos famosos por nuestra hospitalidad. Pero la gente de
Kerala no deja nada que desear. Al final del viaje, comimos en la casa
del dueño de la agencia de viajes, un indio que sale con una amiga
holandesa de mi tía. Su madre nos preparó la comida tradicional de
Kerala, servida en hoja de plátano: básicamente es un arroz mucho más
inflado que el que conocemos y un poco rosado, curry de mango, un
guiso con papa y otro guiso de un vegetal que le llaman dedos de dama
y es como entre el apio y el ejote. Para mí, fue la mejor comida que
he probado en India.
Y para seguir con el viaje de familia, también fuimos a casa del
chofer, quien nos enseñó en su jardín la pimienta (es una enredadera
de hojas anchas, con unas bolitas verdes arriba como semillas, que es
de donde se saca la especia), el árbol de la canela (para mí fue
imposible reconocerlo a simple vista. Resulta que hay que cortar el
árbol para sacar la canela de la corteza, y las hojas tienen sabor a
canela), la nuez de la India (que crece dentro de una cáscara sobre un
fruto del tamaño de un tomate y que tiene sabor a las ciruelas
amarillas de México) y la cosa más rara que he visto en mi vida: el
jackfruit, que es una fruta llena de picos (tipo piña, pero con más
picos, más bien como un erizo) de color verde brillante que sabe a
entre piña y mango (no la probé, pero eso me dijo Ivonne, la amiga de
mi tía que sí la ha comido).

Una casa sobre el agua

Existen diversas teorías sobre cómo surgieron los houseboats o casas-bote en Kerala. Algunos dicen que estas grandes y lentas embarcaciones de palma y madera atadas con cuerdas eran ya usadas por los nativos, y que a su llegada los ingleses las modificaron para convertirlas en verdaderas casas sobre el agua. Originalmente estos botes se utilizaban para llevar arroz y especias de Kuttanad al puerto de Kochi.
Las más modernas usan motor, aunque originalmente eran movidas con remos. Actualmente se usan principalmente como atracción turística.
Normalmente miden entre 18 y 21 metros de largo, y aproximadamente cinco de acho en su parte más amplia. El bote se hace de placas de madera unidas con cuerdas de fibra de coco. El techo se hace con bambú y hojas de palma, y el exterior se cubre de aceite de nuez de la India que sirve como aislante.

Imagen de la película Houseboat (1958), con Charles Herbert, Cary Grant, Sophia Loren, Mimi Gibson y Paul Petersen.

En la zona de lagunas de Kerala actualmente se ofrecen recorridos de entre uno y quince días en estas casas flotantes. Debo decir que sobre ellas la vista es impresionante: kilómetros y kilómetros de canales, con apacibles pueblos a la orilla. El cielo se abre imenso ante tus ojos y la paz se va instalando lentamente en tu espíritu mientras recorres grandes extensiones de agua. Aunque pudiera pensarse que dormir es difícil en estas embarcaciones, la verdad es que yo pasé una noche excelente.

Kerala: los murales de Kochin y el té de Munnar

India-Israel: Idan Raichel Project

La vida cultural en Mumbai es bastante intensa. De hecho, como en la ciudad de México, o quizá incluso más, es fácil encontrar casi a diario eventos culturales de bastante calidad y gratuitos.
Por ejemplo, el 11 de abril fui con mi tía a un concierto de música israelí, etíope y caribeña de un grupo llamado Idan Raichel Project. Está formado por músicos israelíes, un percusionista uruguayo, dos vocalistas (un hombre y una mujer) etíopes y una vocalista israelí. Tal vez se me escapa la nacionalidad de otro de los músicos, pero se darán cuenta que fue algo bastante internacional.
El concierto celebró un aniversario de las relaciones formales entre India e Israel, que son bastante intensas, no sólo en el plano diplomático, sino cultural. Por ejemplo, en Goa muchísimos de los ravers y hippies que se instalan en la playa son israelíes. Y en el norte, cerca de Dharamsala, Yesy dice que también hay grandes asentamientos israelíes que crean otra India más dentro de la India.
Aquí se puede ver un video del grupo Idan Raichel Project.
Acá pueden descargar un disco.
Las fotos que ilustran el post fueron tomadas del blog de Moshe Zusman, y son de un concierto que dieron en Washington D.C.

Cuando sentimos en la lengua la nostalgia de nuestro idioma


Lejos de los ojos, cerca del corazon

Este post es para decirles, no tanto que los extrano, sino que los he traido conmigo todo el tiempo. A todos en general los he sentido mucho conmigo, a veces los sueno, pero no solo eso, sino que despierta pienso en que dirian ustedes, en si les gustaria el lugar, en como seria para ustedes estar aqui.

Sin embargo, hay lugares donde esto me ha pasado mucho mas. En Goa me paso mas que nunca. Por un lado, estaba cumpliendo un mes de estar fuera de casa (que es cuando normalmente siento ya la ausencia fuerte) y por otro, fui a dar a este lugar, que es un pequeno estado al sur de la India que fue colonia portuguesa por unos 500 o 400 anos. Estar en Goa fue en muchos sentidos como estar en Mexico, solo que en un lugar nuevo de Mexico. La ciudad de Panjim se me figuro un poco a una mezcla de Campeche, Merida y Veracruz. Esta junto a un rio tan ancho que parece mar y sus calles principales son tan luminosas y limpias como las de Campeche. Hay muchas macetas en los balcones (cosa que no se ve much en el resto de india) y perros y gatos en las casas (cosa que tampoco se ve tanto, al menos no en Mumbai donde casi todos viven en departamentos).

Ademas, Goa es como el centro del catolicismo en India. No solo hay iglesias catolicas, sino que aqui se encuentran las casas de noviciado y preparacion de algunas congregaciones, es decir, donde estudian las monjas o hermanas y los hermanos o religiosos. En India los catolicos son una minoria. La poblacion cristiana es en si minoria, pero los catolicos en particular son mas escasos, ya que la mayoria de los cristianos son baptistas, evangelistas o de otras ramas del protestantismo.

Ademas, a diferencia de lo que ocurre en otros lugares de India, donde el catolicismo y el cristianismo toman rasgos locales (por ejemplo, la gente hace ofrendas de cocos y flores en las iglesias, lo mismo que hacen en los templos hinduistas), aqui en Goa son catolicos tal y como nosotros los conocemos.

Old Goa (otra ciudad, antigua capital de la colonia portuguesa) es hermosa, en un tiempo fue tan grande y magnifica como la ciudad de Lisboa en portugal, pero ahora todo lo que queda de ella son unas cuatro cuadras de enormes y hermosos monasterios, conventos, iglesias y la catedral, que le llaman Se Cathedral, o Se Catedral.

Por estas razones y muchas mas que ya contare en otros posts, en Goa los senti mas cerca a todos que nunca.  Especialmente a mi abuelita Carmen (y por tanto a mi mama y Luis), a mis amigas del Juana de Arco y a mis amigos Perla y Javier, que hablan portugues. Y claro, tambien a Edgardo, que en una vida pasada fue brasileno, segun el.

Tambien en cierto modo, he pensado en Iliana, por aquello de que su abuelo es Saramago, en Matias de Argentina, gran conocedor de Pessoa, en Pavel, porque en Goa mas que en ningun lado me arrpenti de no saber andar en bici y en Carlos y Reyes porque aqui empece a usar mi entrenamiento de escalar.

Asi, ante la imposibilidad de traerlos fisicamente conmigo, estan viajando en mi corazon. Ahora ya pueden decir que han estado en India.

Goa Freaks y un pequeno Brasil en medio de India

Al fin, medio de improviso me vine para Goa.
Foto: Lorenzo de Quirós
Esta foto forma parte la selección india de Loren. Es una de mis favoritas, quizá mi favorita suya, y de las más poéticas fotos que he visto de las playas indias. Supongo (o creo saber) que la tomó en Goa, pero en todo caso a mí me describe perfectamente la playa de Vagator donde estuve.
Como normalmente iba a la playa temprano (para evitar indios curiosos y el sol) una mañana me encontré con un par de gringos tendidos en tumbonas. Ella estaba casi dormida, pero se levantó de inmediato cuando una vaca le lamió las manos.
Quizá mi imagen y la de Loren son una metáfora de las vacas acá: son animales, más que sagrados, salvajes. Su libertad es respetada y andan errantes por templos y playas. La gente a veces las ordeña, a veces las alimenta. Piensa mi tía que incluso hay quienes las maltratan, pero normalmente no se les mata, sea por creencia relegiosa o por superstición. Cosas así suceden en en India.

Novicias en el mar y aliens en traje de bano

Las playas de Goa son testigo de un extraño fenómeno: las extranjeras metiéndose al mar en traje de baño. Para nosotros como occidentales el asunto puede ser de lo más cotidiano, pero en India es todo un espectáculo. Así que los hombres indios forman hileras junto al mar para ver a las mujeres en bikini, e incluso las retratan con sus teléfonos celulares. A muchas israelíes y otras extranjeras no les importa. En lo personal, me sentí como un alien siendo observada por tantos hombres, así que preferí entrar al mar muy temprano en la mañana, sin más público que una pareja de norteamericanos. La única vez que entré al mar por la tarde fue cuando encontré a un grupo de novicias que vacacionaban en la playa. Ellas, como la inmensa mayoría de las mujeres indias, se metían al agua vestidas. Escuché sus cantos mientras jugaban con las olas y me les acerqué con una falda y una blusa. Jugué con ellas entre la espuma, aprendí sus nombres y me conmoví con sus risas sinceras. Goa alberga la mayoría de las casas de formación para novicias y sacerdotes, por lo que las chicas venían de muchos lugares en India, y estaban descansando antes de volver a sus ciudades de origen para visitar a sus familiares.

Maternidad, Banganga, 2007

Las mujeres indias son sumamente coquetas, como lo muestra esta joven madre con su nena. Además, hay un tipo de coquetería muy particular que despliegan cuando las estás retratando. Para muchas no es fácil ser miradas por hombres, pero siendo mujer tengo una enorme ventaja en ese sentido.

Más clicks de Mumbai

Ellora y Ajanta

Lord Ganesh

Ganesh, el dios cabeza de elefante, hijo de Shiva y Parvati, parece ser la figura favorita de Mumbai. Patrono de la buena suerte, el dinero y no sé cuántas cosas más, la ciudad está llena de imágenes de Ganesh que uno encuentra hasta en los lugares más inverosímiles: pegadas en las bardas, en los parabrisas de los autobuses y en innumerables altares callejeros donde la gente le lleva ofrendas. Además, anualmente hay un festival donde la gente lleva al mar sus estatuas de Ganesh y las deja ahí para que se disuelvan.

Visitando a Kiran

El soldadito de Dios. En la mente de un terrorista
Adriana del Moral
La novela, publicada por Galaxia Gutenberg-Círculo de Lectores, es el primer libro del escritor indio Kiran Nagarkar que se traduce al español. Narra la vida de Zia Khan, miembro de una familia musulmana liberal, quien es instruido instruido en el islam ortodoxo por su tía Zubeida Khaala. El genio matemático de Zia lo llevará a Cambridge, donde su máximo interés será asesinar a Salman Rushdie, ayudado por la hija de una catedrática experta en cristianismo, a quien convierte al islam. Sin embargo, el intento de Zia se ve frustrado, lo que provoca su huida y temporal ruptura con su familia. En Afganistán forma parte de los comandos terroristas que torturan y matan civiles con la finalidad es mostrar que Alá es el único Dios verdadero. El contrapunto de Zia es su hermano Amanat, un diseñador industrial, arquitecto y novelista. A lo largo del libro aparecen varias de sus cartas a Zia, en las cuales muestra su humor y su perspectiva tolerante y liberal, muy alejados del fanatismo del protagonista. Abruptamente, Zia se convierte en Lucens, un monje trapista en la abadía de Terraferra. Pero aún en medio de la vida austera del monasterio en Sierra Nevada, California, su fundamentalismo se mantiene intacto. En esta parte, el autor describe a fondo la vida monástica; uno de los puntos de mayor tensión es cuando una tormenta devasta el monasterio. La tarea de reconstruir el edificio es encargada al padre de Lucens, mientras que este aprovecha su genio matemático para obtener los fondos necesarios invirtiendo en la bolsa de valores. Pronto Lucens se involucra en la causa anti aborto; funda una organización con cientos de voluntarios y un enorme presupuesto, pero pronto sus planes se tornan radicales: piensa cerrar los caminos de la ciudad y poner una bomba en el edificio donde opera uno de los médicos abortistas. Cuando el FBI está tras su pista Lucens decide que debe enfocarse en la causa pro vida con un enfoque más amplio: desaparecer no sólo el aborto, sino también los matrimonios del mismo sexo, la planeación familiar y otras “instituciones despreciables”. Lucens abandona el monasterio y emprende una cruzada por el renacimiento moral de América, y para financiar sus actividades invierte grandes cantidades de dinero en la bolsa. Una mala racha marcará otra transformación en su vida: ahora es Tejas, uno de los aprendices del gurú tántrico Shakta Muni y uno de los traficantes de armas más influyentes. El cambio del protagonista de fundamentalista islámico a cristiano conservador muestra que su verdadera religión no es el islam, el cristianismo o el hinduismo, sino el extremismo; su creencia de que él es elegido de Dios y tiene un elevado propósito que cumplir, sin importar a qué costo –terrorismo, tráfico de armas o asesinato– lo logre. La sátira elaborada por Nagarkar nos muestra que el fundamentalismo y la intolerancia no son exclusivos de ningún credo, y que no sólo caen en el absurdo, sino que son profundamente contradictorios y carentes de lógica interna.

The namesake (película)

La India es más grande que el mundo... Banganga

Hay un cuento de Borges que ocurre en un pueblo de la India, donde los habitantes, hartos de la injusticia de un funcionario, hacen justicia por su propia mano. Quienes intentan investigar el caso se pierden entre callejones interminables, y concluyen que India es más grande que el mundo.

Banganga pudo ser el lugar donde ocurriera esa historia. Es un barrio en Mumbai, pero parece más bien un pueblo dentro de la ciudad. El vecindario está construido en torno a un estanque donde la gente arroja las cenizas de sus muertos junto con flores, fotografías y ofrendas. En él hay muchísimos templos, por no hablar de los innumerables altares.

La pobreza es otra de las características de Banganga. Mucha gente vive en pequeñas casas de un solo cuarto, y al final de las construcciones hay un callejón que termina en un enorme basurero junto al mar, donde los niños juegan normalmente.

India es sin duda un lugar excepcional para tomar fotos: hay personajes, situaciones y lugares extraordinarios. Y Banganga en particular es una de las mejores locaciones, porque además la gente es muy amable.

Jorge Luis Borges Ficciones Alianza Editorial

Los mercados

Puya

Elefanta

Parejas en Bandra al atardecer

Algunas de las cosas que a nosotros nos parecen más comunes aquí en India son extrañas, y viceversa. A nosotros nos impresionan las vacas y elefantes en la calle, por no hablar de los matrimonios arreglados, el sistema de castas o la forma de los baños. Pero para los indios es sorprendente que las parejas se besen o se tomen de la mano en público. Sin embargo, la sociedad india está cambiando y volviéndose más occidental, por lo que en algunos pocos lugares públicos ya es posible ver parejas. El fuerte de Bandra es un ejemplo de ello, y de hecho parece estar lleno de parejas, incluso de hombres. Cabe aclarar que para los indios que dos hombres se tomen de la mano es una muestra de amistad no homosexual, así que en realidad no sé que tanto esta era una pareja gay, pero por sus juegos realmente lo parecían. Mírenlos jugando al atardecer a contraluz.